North Star metric: Qué es y cómo elegirla para tu empresa | Mixpanel
What is a North Star Metric and how to find yours

North Star metric: Qué es y cómo elegirla para tu empresa

¿Qué es una North Star metric?

Una North Star metric es la medida que mejor predice el éxito de una empresa a largo plazo. Para ser considerada «North Star,» una métrica debe realizar tres cosas: producir ingresos, reflejar el valor del cliente y medir el progreso. Si una métrica cumple con esos tres puntos, y cada departamento contribuye a mejorarla, la empresa crecerá de forma sostenible.

¿Por qué es importante una North Star metric?

Los equipos usan las North Star metrics para que toda la empresa se centre en un objetivo. El 90% de los datos del mundo se han creado en los últimos años, y la abundancia de posibilidades de análisis permite que cada departamento, equipo, e miembro consiga sus propias métricas. Si cada equipo define los objetivos de forma diferente, se acaban perjudicando entre ellos. Cuando el inversor de startups Sean Ellis acuñó el término “North Star metric,” su intención era reducir la administración, simplificar las reuniones, y alinear a los equipos en torno al objetivo del crecimiento.

El término North Star metric, que proviene del nombre común para Polaris, la estrella situada justo sobre el Polo norte de la Tierra, es básicamente retórico. Las empresas con modelos de negocio complejos pueden contar con múltiples North Stars, y cualquier North Star metric está compuesta de submétricas. Cualquier empresa que favorezca una sola métrica, y rechace el resto, probablemente fracasará. La North Star metric es, simplemente, un ejercicio para simplificar la estrategia de la empresa, para que todos puedan recordarla, entenderla e implementarla.

Las North Star metrics no deben confundirse con el acrónimo OMTM, o “la única métrica que importa” por sus siglas en inglés, un término popularizado por los autores de Lean Analytics. Hay una diferencia sutil, pero notable. OMTM está diseñada para ser “la única métrica que importa en este momento”, y es una táctica de liderazgo para solucionar un problema a corto plazo, mientras que una North Star metric está diseñada como una guía a largo plazo. Aunque como con la verdadera Estrella polar, también es transitoria.

Cuando los egipcios construyeron las pirámides, la Tierra tenía una Estrella polar diferente, Thuban, pero con el tiempo dejó de marcar el norte terrestre, como también pasará con Polaris. Las empresas deberían poder revaluar sus North Star metrics sin problemas, para asegurarse de que sigan yendo en la dirección correcta y corregirlas cuando tengan fallos.

Cómo funciona una North Star metric

En su uso diario, una North Star metric se desglosa en submétricas que impulsan la rendición de cuentas y la responsabilidad al nivel individual. Muchas de estas submétricas son específicas a cada equipo y procesables, para que cada miembro de cada equipo pueda establecer una conexión clara entre sus tareas diarias y la North Star.

Tomemos como ejemplo una empresa de ecommerce con la North Star metric “el número de clientes nuevos que compran cada semana.” Un comprador de mercancías en esa empresa podría contribuir al objetivo principal aumentando las ventas en su categoría, mientras que un desarrollador web contribuiría mediante la reducción del tiempo de carga del sitio. Ambos contribuyen, pero cada uno a su manera.

Las North Star metrics también deben reflejar el recorrido del cliente, y medir si es exitoso. En el caso de la empresa de ecommerce, la medición de las compras indica que los compradores han completado su recorrido, y mejorar las partes del recorrido (descubrimiento, exploración y pago) acelera el paso de los clientes y aumenta los ingresos.

Ejemplos de North Star metrics

Ecommerce

Tecnología del consumidor

B2B SaaS

  • Número de cuentas de prueba con más de 3 usuarios en su primera semana
  • Porcentaje de retención del segundo año
  • Ingresos recurrentes mensuales (MRR)

Medios

  • Registros y retención
  • Número de visitantes activos diarios
  • Tiempo de lectura total
  • Tiempo de visionado total

Fintech

  • Activos totales bajo gestión
  • Número de usuarios activos diarios

Cómo encontrar tu North Star metric

Para encontrar su North Star metric, las empresas deben decidir lo que es realmente importante para su negocio. Las empresas son entes complejos, y su éxito o fracaso depende de muchas cosas. Pero, ¿cuáles son los pilares del negocio? O como diría un arquitecto, ¿cuáles son los cimientos? Que si estos fallan, ¿arruinarían a la empresa? Para muchos equipos, sería hacer felices a los clientes, generar ingresos y medir el progreso hacia esos objetivos.

Una métrica que simplemente produce dinero sin preocuparse de satisfacer a los clientes va a fracasar a largo plazo; al igual como una empresa que satisface a los clientes, pero que no es rentable. Y una métrica que no mida el progreso de manera que permita a los equipos de actuar de acuerdo con sus insights, tampoco será útil. Una North Star metric debe reflejar estos tres factores, pero debe ser única para cada negocio.

Para encontrar tu North Star metric:

  1. Pregunta, ¿qué es esencial para el funcionamiento del negocio? Establece una lista de prioridades.
  2. Pregunta, ¿qué KPIs y métricas miden los factores mas importantes?
  3. Pregunta, ¿qué métrica engloba todo lo mencionado anteriormente?
  4. Desarrolla una jerarquía de métricas, con la North Star metric en la cima de la pirámide

Al igual que una semilla, las North Star metrics necesitan un terreno fértil para crecer. La empresas que seleccionen una North Star necesitan tener la cultura e infraestructura adecuadas. Sin relaciones entre los diferentes silos ni voluntad para priorizar el bien de la empresa por el bien del equipo, algunos empleados pueden rechazar la North Star metric, especialmente si deben cambiar su comportamiento de manera significativa o si, como en muchos equipos de ventas, su estructura de remuneración presenta un conflicto de interés.

Las empresas también necesitan las herramientas de análisis adecuadas para medir el progreso hacia su North Star metric y submétricas. Sin una herramienta de análisis que sea fácil de usar y al que puedan acceder los equipos sin problema, es dificil saber si las empresas están teniendo éxito y corregir caminos si no lo es así. La mayoría de los equipos encuentran que el análisis de usuarios es vital para medir su North Star metric. Este tipo de análisis ofrece perspectivas a nivel de usuario que la mayoría de plataformas de análisis, especialmente las gratuitas, no captura.

Análisis de usuarios:

  • Rastrea usuarios individuales en varias plataformas
  • Genera informes y dashboards
  • Usa machine learning para detectar anomalías en los datos
  • Ofrece una interfaz sencilla de usar para que todo el equipo pueda acceder a las insights

Las North Star metrics pueden ser una estrategia efectiva para alinear a todos los equipos en torno a un único objetivo, siempre que no se tomen de forma demasiado literal, se vean apoyadas por una cultura flexible, y se midan con herramientas de análisis que ayuden a los equipos saber si aún los esta llevando en la dirección correcta.

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